¿Es momento de empezar a pensar en el Covid como una enfermedad endémica? Así es como se llegaría a ese momento y esto es lo que implica.

Algunos países europeos, como España, están empezando a debatir sobre cuándo podrán empezar a tratar el Covid-19 como una enfermedad “endémica”, a medida que algunos expertos empiezan a pronosticar el fin la emergencia sanitaria.

No obstante, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras autoridades sanitarias han advertido que el mundo no está cerca de declarar el final de la pandemia.

Esto es lo que significa que el Covid-19 sea una dolencia endémica y a sus implicaciones para el futuro.

¿ENDÉMICA O PANDÉMICA?

Las enfermedades son endémicas cuando ocurren de forma regular en ciertas áreas y según patrones establecidos, mientras que una pandemia se refiere a un brote global que causa olas impredecibles de contagios.

La OMS dijo recientemente que la redefinición del Covid-19 como una enfermedad endémica sigue “muy lejos”, según Catherine Smallwood, experta en enfermedades infecciosas de la sede europea de la agencia de salud de Naciones Unidas, en Copenhague, Dinamarca.

“Seguimos teniendo una gran incertidumbre y un virus que evoluciona rápidamente”, dijo a principios de mes.

Para muchos países, la calificación de endémica significa que habrá menos recursos disponibles para combatirla, ya que podría dejar de ser considerada una emergencia de salud pública.

Endémica significa […] que podemos prever lo que va a ocurrir. Este virus ha sorprendido más de una vez. Así que tenemos que ser prudentes».

Hans Kluge, director regional de la OMS para Europa

¿CÓMO SE DETERMINA EL PASO A ENDEMIA?

La mayoría de los países ricos podrían tomar esa decisión por su cuenta en función de cómo circule el virus dentro de sus fronteras y la posibilidad de que los nuevos casos causen grandes brotes. Las vacunas contra el Covid-19, los medicamentos y otras medidas ampliamente disponibles en estas naciones les ayudarán a frenar los brotes mucho antes de que el virus está bajo control a nivel global.

Técnicamente, la OMS no declara pandemias. Su mayor nivel de alerta es una emergencia sanitaria global, y el Covid-19 entró en esa categoría en enero de 2020. La agencia de la ONU ha reunido a un comité de expertos cada tres semanas desde entonces para reevaluar la situación.

Es probable que la pandemia termine cuando los expertos de la OMS declaren que el Covid-19 ya no es una emergencia global, pero los criterios para esa decisión no están definidos de forma precisa.

Otros han apuntado que la designación del Covid-19 como endémico es posiblemente más una cuestión política que científica, y habla de la cantidad de enfermos y decesos están dispuestos a tolerar las autoridades y sus ciudadanos.

Es un juicio algo subjetivo porque no se trata solo del número de casos. Se trata también de su gravedad y su impacto”.

Michael Ryan, jefe de emergencias de la OMS.

LA PROPUESTA DE ESPAÑA

El Presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, dijo hace unos días que el descenso de la tasa de mortalidad por Covid-19 sugiere que es el momento de que las autoridades europeas empiecen a pensar si la enfermedad debería considerarse endémica.

Esto supone que las autoridades españolas ya no tendrían que registrar cada contagio de coronavirus y que la gente con síntomas no tendría que someterse a pruebas de detección, aunque seguirían siendo tratadas como si estuviesen contagiados. La propuesta ha sido debatida con algunas autoridades comunitarias, pero no se ha alcanzado ninguna decisión.

En octubre, el Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades emitió consejos sobre cómo pasar a una vigilancia más rutinaria del Covid-19 tras la fase más aguda de la pandemia. Entre sus recomendaciones, sugirió que los países integren el seguimiento del coronavirus con el de otras enfermedades como la gripe y analicen una muestra representativa de los casos de Covid-19, en lugar de intentar testar a cada persona con síntomas.

¿ENDÉMICO SIGNIFICA QUE EL PROBLEMA ACABÓ?

No. Muchas enfermedades graves como la tuberculosis y el VIH están consideradas endémicas en algunas partes del mundo y siguen matando a cientos de miles de personas cada año.

La malaria, por ejemplo, es endémica en muchas partes del África subsahariana y se estima que hay más de 200 millones de casos al año, incluyendo unos 600 mil decesos.

“Endémico en sí mismo no significa bueno”, apuntó Ryan, el jefe de emergencias de la OMS. “Endémico solo significa que estará aquí para siempre”.

Las autoridades advierten que aún después de que el Covid-19 se convierta en un virus respiratorio establecido como la gripe estacional, seguirá siendo letal para algunos.

Cuando termine la pandemia, “el Covid seguirá estando con nosotros”, dijo el doctor Chris Woods, experto en enfermedades infecciosas en la Universidad de Duke.

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